Martha Lenio, Spécialiste Énergies Renouvelables Arctique pour WWF-Canada.

Solar panels and data collection shed part of the met tower set up in Rankin Inlet, where Martha is collecting baseline wind energy data for a proposed wind energy project.

Des panneaux solaires et un hangar de collecte de données font partie de la tour métropolitaine installée à Rankin Inlet, où le hameau collecte des données de base sur l’énergie éolienne.

 

Adenfi / Pouvez-vous nous parler de votre mission pour WWF Canada dans la région arctique?
Martha Lenio /
WWF Canada a une vision d’un Canada avec une faune abondante, où les gens et la nature s’épanouissent. Mon rôle à cet égard, pour la région Arctique, est de contribuer à réduire la dépendance à l’égard du diesel comme source d’énergie. La dépendance au diesel au Nunavut a un impact négatif sur la santé des collectivités locales ainsi que les écosystèmes dont elles dépendent. Actuellement, l’énergie  au Nunavut est constitué à 100 % de diesel (les énergies renouvelables ne sont pas encore assez importantes sur le réseau). Nous fonctionnons généralement en soutenant et en permettant aux communautés de réaliser des projets qui sont dirigés par la communauté et qui ont du sens pour eux. À titre d’exemple, l’un de mes projets en ce moment est de soutenir le hameau de Gjoa Haven pour la création d’une coopérative d’énergie, grâce à laquelle ils peuvent employer des personnes afin de mettre en œuvre et maintenir des projets d’énergie verte dans la communauté. Un autre projet est d’organiser un forum , le « Kivalliq Energy Forum », qui rassemblera les acteurs régionaux de l’énergie pour en savoir plus sur les technologies de l’énergie verte et les projets proposés pour la région.

A. / Pourquoi est-ce important?
M.L. / Le diesel est un moyen extrêmement coûteux de produire de l’énergie – cela a un impact sur tout, du coût de la nourriture au coût du logement en passant par le coût des affaires commerciales. Il est polluant, laissant de la suie noire sur la neige, ce qui peut augmenter le réchauffement et le taux de fonte des neiges, et les gaz d’échappement diesel sont classés comme cancérigènes par l’OMS. Et même s’il s’agit d’une forme d’énergie fiable, c’est parfois un défi logistique – tout le diesel nécessaire à une communauté pour le chauffage, l’électricité et le transport est expédié une fois par an par bateau lorsque la glace qui recouvre la mer a fondu. Cela représente un risque de déversements de diesel qui peuvent nuire au fragile environnement de l’Arctique.

A. / Comment les énergies renouvelables peuvent-elles faire partie de la solution?
M.L. / Les collectivités de l’Arctique veulent changer – elles veulent garder leurs terres propres, produire et utiliser de l’énergie d’une manière qui ne nuit pas à leur environnement. L’énergie renouvelable fait partie intégrante de la solution pour réduire la dépendance au diesel, au moins pour l’électricité et certains besoins en chauffage. Les technologies solaires, éoliennes et de batteries en particulier sont bien développées, ont fait leurs preuves dans d’autres zones de l’Arctique et peuvent être réalisées à des prix compétitifs, ou un coût moindre, que la production d’énergie à base de diesel. Une grande partie de l’attention du WWF, ces dernières années, a été de supprimer certains des obstacles non techniques aux énergies renouvelables – appelant à une politique de production indépendante d’électricité au sein de la société de services publics et aux changements législatifs associés qui étaient nécessaires; éduquer les membres de la communauté par le biais de programmes de formation, de conférences et de forums sur la gestion de projets d’énergie renouvelable; et réaliser de petits projets pilotes pour montrer aux collectivités que les projets d’énergie renouvelable peuvent être menés à bien. Nous approchons maintenant d’une période passionnante où les Nunavutiens, commencent à penser plus grand, à de plus grands projets et comment ils peuvent commencer à réduire les émissions de gaz à effet de serre, et les outils sont en place pour que ces projets soient un succès.

A. / Y a-t-il vraiment une opportunité pour les énergies renouvelables dans l’Arctique malgré les conditions météorologiques extrêmes?
M.L. / Oui, il y a certainement une opportunité pour les énergies renouvelables dans l’Arctique, malgré les conditions météorologiques extrêmes. Si vous regardez une carte des données annuelles sur l’ensoleillement, vous remarquerez que de nombreuses régions du Nunavut reçoivent en fait plus de soleil au cours d’une année que l’Allemagne, qui a une grande quantité de panneaux solaires photovoltaïques installés. Pendant une grande partie de l’année, la température est assez froide, il y a encore de la neige et de la glace sur le sol, et pourtant il y a aussi beaucoup de soleil – des conditions parfaites pour des performances photovoltaïques solaires extrêmement élevées. Certaines communautés recevant 24 heures de lumière en continu pendant plus d’un mois en été, il est peut-être même possible d’éteindre les générateurs diesel pendant plusieurs mois sur l’année. Bien que le diesel puisse encore être nécessaire pendant l’hiver, l’excellent potentiel de ressource solaire combiné au coût élevé du diesel, font que les systèmes hybrides constituent une bonne solution pour une première étape. L’énergie éolienne a également un énorme potentiel, en particulier dans la région de Kivalliq au Nunavut (la côte ouest de la baie d’Hudson). Plusieurs études commandées à la fois par le WWF Canada et Qulliq Energy Corporation (le service public d’électricité local) ont identifié trois collectivités de cette région comme ayant un potentiel élevé pour le succès de projets éoliens qui seraient rentables à l’échelle de la communauté.

Solar PV installation that will help power the community freezer in Kugaaruk.

Installation solaire photovoltaïque qui contribuera à alimenter le congélateur de la communauté de Kugaaruk.

A. / Y a-t-il quelque chose que nous puissions faire au niveau individuel pour aider?
M.L. / Il y a beaucoup de choses que chacun de nous peut faire au niveau individuel pour aider. L’Arctique se réchauffe plus de trois fois plus vite que le reste du monde, et toutes nos émissions de carbone contribuent à ce réchauffement. Volez moins. Déplacez-vous en vélo au lieu de conduire. Achetez des crédits-carbone. Plantez des arbres. Consommons moins. Nous devons encourager les politiciens à introduire une taxe carbone. Si vous avez une taxe carbone, assurez-vous qu’elle continue d’augmenter. Soyez compatissant envers les pays et les communautés qui subissent certains des premiers impacts environnementaux dévastateurs. Vérifiez vos investissements et assurez-vous qu’ils sont socialement et écologiquement durables. Investissez dans l’avenir. Tout cela contribue à ralentir la fonte des glaces de l’Arctique, en aidant les communautés de l’Arctique à maintenir leur environnement, leur culture, leurs maisons et à donner à toute la planète plus de temps pour une transition pacifique et juste vers une société à faibles émissions de carbone.

Martha testing a Home Energy Monitor in Gjoa Haven as part of a pilot project.

Martha teste un moniteur d’énergie domestique à Gjoa Haven dans le cadre d’un projet pilote.